Harley-Davidson американская легенда

Harley-Davidson

Harley-Davidson – один из немногих понятных во всем мире символов Америки, который не вызывает ассоциаций с империализмом. Наоборот: человек на „харлее” кажется свободным и даже бунтарем. Этот образ стал неотъемлемой частью международного культа Harley-Davidson.

Harley-DavidsonКак все начиналось

Истории великих компаний часто начинаются с маленьких комнатушек или сарайчиков. Тоже самое можно сказать о Harley-Davidson: действительно, один из самых узнаваемых брэндов мира родился в деревянном сарае на заднем дворе дома Дэвидсонов. Точнее, все началось с подвала того же дома в Милуоки, штат Висконсин, где школьные друзья Вильям Харлей и Артур Дэвидсон начали эксперименты по скрещиванию велосипеда с двигателем внутреннего сгорания, но после многочисленных масляных пятен во всех комнатах, куда заходили молодые люди в паузах, и одного взрыва их оттуда выперли.

Harley-Davidson
Артур Дэвидсон, Уолтер Дэвидсон, Уильям Дэвидсон и Вильям Харлей.

Сжалившись над будущими основателями величайшего производителя мотоциклов, дед Дэвидсона построил тот самый сарай, черно-белая фотография которого стала одним из предметов культа Harley-Davidson. Перебравшись в новое помещение, друзья с удвоенной энергией взялись за работу. Правда, без особого успеха: более чем за год с начала упражнений в мотоциклостроении им так и не удалось собрать то, что они хотели.

В этом „хотели” и заключается ключ к дальнейшему успеху их предприятия. Ни Уильям, ни Артур не были бизнесменами, и они не ставили перед собой никаких сверхзадач. Просто у них появилось увлечение – сделать самоходный велосипед. Легенда гласит, что оба любили ездить на рыбалку. И вот во время одной такой поездки по плохой дороге они размечтались о таком велосипеде, который ехал бы быстрее обычного и без усилий со стороны наездника.

Harley-Davidson
Уолтер Дэвидсон с первым мотоциклом. 1903

Увлечение оказалось настолько сильным, что, несмотря на неудачи, друзья решили его не бросать. Они привлекли к делу того, кто действительно мог помочь – старшего брата Артура, Уолтера. Профессиональный механик, он помог определить причину неудач: велосипедная рама была слишком хлипкой, чтобы вынести на себе мотор с бензобаком. Пришлось изготовить новый, более прочный каркас. В 1903 году Харлей и Дэвидсоны собрали-таки свой первый мотоцикл. В сущности это был велосипед, оснащённый одноцилиндровым двигателем объемом 165 куб.см, вращающем заднее колесо посредством кожаного ремня. Велосипедные педали и цепи были вспомогательным инструментом для первоначального разгона мотоцикла до скорости, при которой становился возможным запуск двигателя, а так же при подъёме в гору, когда не хватало мощности мотора. Все детали были изготовлены вручную. Этот мотоцикл развивал скорость сопоставимую со скоростью человека при быстрой ходьбе (7-8 км/ч). Второй вариант этого мотоцикла, был собран с более сильным двигателем, который и стал первым мотоциклом для продажи. В этот год было собрано 3 мотоцикла, и компания Harley-Davidson открыла первую страницу своей истории.

Ободренные успехом в следующем году друзья собрали уже 8 моторизованных велосипедов, еще через год – 16, а в 1906-м – уже все 50! Тут уже можно было всерьез подумать о мотоциклах как о бизнесе.

Harley-Davidson
Первое помещение, где собирались мотоциклы. Милуоки. 1903
Не храните деньги в банке!

Забавный факт: уже на следующий год после появления на свет (в 1904 году) Harley-Davidson мог и обанкротиться из-за… консервной банки. Эта банка стояла на кухне в доме Дэвидсонов, и туда товарищи складывали деньги, чтобы затем вложить во что-нибудь стоящее. Но служанка Дэвидсонов запустила туда руку, лишив мотоциклостроителей всех сбережений и поставив под угрозу все начинание. Так бы и закончилась эта история, не помоги деньгами родственник Артура и Уолтера. Спасшись таким образом от банкротства, фирма включилась в борьбу за бешено растущий американский рынок мотоциклов.

Harley-DavidsonПобеда – лучшая реклама

Большому спросу на эти транспортные средства способствовали два фактора. Во-первых, цена: автомобиль в то время стоил раз в десять дороже мотоцикла. Во-вторых, дороги тогда были настолько плохи, что более маневренный двухколесный „железный конь” получал заметное преимущество перед четырехколесным собратом.

Harley-Davidson сумел воспользоваться благоприятной конъюнктурой. За фирмой к тому времени уже закрепилась репутация компании, чья продукция отличается отменными ходовыми качествами и надежностью. В 1908 году их лично продемонстрировал сам президент фирмы Уолтер Дэвидсон, приняв участие в двухдневных гонках на выживание. В то время, как другие гонщики останавливались для ремонта, он уверенно двигался к финишу и победил конкурентов (а всего в соревнованиях были представлены мотоциклы 20 марок). Восторженные организаторы присудили ему даже 1005 очков из 1000 возможных. Как он сам утверждал, за время этой поездки ему не пришлось менять ни единой детали. Лучшей рекламы для Harley-Davidson и придумать было нельзя.

Harley-Davidson
Модель с коляской. 1920

В следующие два года произошли два судьбоносных для компании события. Во-первых, Вильям Харлей разработал двигатель с V-образным расположением цилиндров, во-вторых, был создан логотип фирмы, который с тех пор лишь немного видоизменялся и стал частью культа Harley-Davidson.

Что касается двигателя, то Харлей здесь „не открыл Америку”. Первый в мире мотор такого типа был создан еще в 1889 году Вильгельмом Майбахом, работавшим в компании Готлиба Даймлера. А на мотоциклах подобный агрегат впервые был поставлен в 1902 году во Франции. Тем не менее, ни один другой производитель мотоциклов во всем мире не оказался столь предан именно такой компоновке как Harley-Davidson. И сегодня V-образный мотор – такой же символ компании, как и ее знаменитый логотип.

Harley-Davidson
Джо Уолтер с моделью KT. Maywood Speedway Park. 1915
Кому война, кому мать родна

Впрочем, за дизайнерскими и конструкторскими успехами последовали и первые серьезные после истории с консервной банкой трудности. Это были трудности не одной компании, а целого рынка: автомобильная промышленность перешла в наступление. Конвейер Генри Форда колоссально снизил себестоимость сборки Model T, и теперь автомобиль за несколько сотен долларов мог приобрести любой американец. При сравнимой с мотоциклами цене Ford предлагал значительно больший комфорт и безопасность, чем любой из двухколесных конкурентов.

Harley-Davidson
Команда гонщиков Harley-Davidson. 1920

Продажи Harley-Davidson пошли вниз. Положение не спасало даже появление модели с коляской. Поправить дела помогли госзаказы – в первую очередь для армейских нужд. Известно, что „харлеи” составляли большинство из 20 тысяч мотоциклов, использовавшихся американцами в Первой мировой войне. Есть даже историческая фотография: первый мотоциклист армии США, пересекший границу побежденной Германии, едет на Harley-Davidson.

Оправившись от спада, компания из Милуоки следующие несколько лет провела очень плодотворно: инженеры Harley-Davidson добавили мощности двигателю V-Twin, топливный бак приобрел каплевидную форму, став такой же узнаваемой частью дизайна, как и расположение цилиндров. Был разработан мотор Flathead. Впечатляющие успехи в спорте делали компании роскошную рекламу, и, в общем, все шло просто отлично до 1929 года, когда крах на фондовой бирже положил начало Великой депрессии.

Harley-Davidson
Модель N1. 1905 Мотор: 1-цилиндровый Максимальная скорость: 64 км/ч. Вес: 84 кг.
Армия пришла на помощь

Ну, тогда плохо стало всем. Большинство американских производителей мотоциклов за несколько лет „ушли глубоко под воду” и больше уже „не всплывали”. На рынке остались только Harley-Davidson и Indian, но и они едва удерживались. Объемы производства в Милуоки упали в разы, и чтобы хоть как-то пережить этот тяжелейший период, Харлей и Дэвидсоны пошли на рискованный шаг: они стали продавать свои технологии японцам. Если бы они только знали, с какими последствиями такого экспорта им придется иметь дело!

Harley-Davidson
Модель Silent Gray Fellow. 1912 Мотор: 1-цилиндровый Мощность: 6,5 л.с.. Максимальная скорость: 72 км/ч. Вес: 89 кг.

Несмотря на трудности и огромные по тем временам убытки (более 300 тысяч долларов в 1933 году), Harley-Davidson сумели сконцентрироваться на разработке новой модели. Официально она называлась EL и имела мотор 640 HV. Известно его „народное” прозвище – Knucklehead. Серия EL имела два новшества: 4-скоростную коробку передач и знаменитую, привычную для нас сейчас, доску приборов, размещаемую на бензобаке. Годом спустя появилась другая модель – WL, из которой затем „вырос” Harley-Davidson WLA, ставший позднее основой культа „харлеев”. В 1936 году появился двигатель Panhead. В общем, в Милуоки продолжали гнуть свою линию, создавая все более мощные и стильные машины, которые к тому времени совсем перестали походить на моторизованные велосипеды – скорее, на произведения в стиле ар деко.

Harley-DavidsonВ общем, в 40-е годы компания „въехала” не без труда, но с „гордо поднятой головой”: вопреки всем сложностям ее модельный ряд расширялся, а надежность и ходовые качества продукции за редкими исключениями оставались на высоте. В это время в Старом свете разгорелся пожар Второй мировой войны. После некоторой паузы США решили принять участие в военных действиях, и для Harley-Davidson это стало началом „звездного часа”. Американская армия, с которой уже сложились тесные отношения, стала основным покупателем модели WLA.

Harley-Davidson
В Первой Мировой войне успешно использовались модели с коляской.
PR черный, кожаный

Победа антигитлеровской коалиции не просто вызвал прилив энтузиазма в США, обеспечившего увеличение продаж едва ли не во всех отраслях экономики. Для дружеско-семейного производителя из Милуоки она означала бешеный рост популярности. В те годы списанные армейские мотоциклы WLA можно было купить за „смешные” деньги, что и делали многие молодые американцы. Какая реклама могла быть более эффективной, чем тысячи и тысячи молодых людей, „рассекающих” на „харлеях” по дорогам страны?

Harley-Davidson
Модель KR Fast Roadster. 1915 Мотор: V-2-цилиндровый Мощность: 15 л.с.. Максимальная скорость: 130 км/ч. Вес: 147 кг.

В 1947 году произошло еще одно судьбоносное событие. В небольшом калифорнийском городке Холлистер состоялся слет мотоциклистов. Можно сказать, что организаторы здорово просчитались с местом проведения мероприятия, поскольку число собравшихся оказалось намного больше, чем местная туристическая инфраструктура могла принять. В гостиницах и барах не хватало мест, и потому многие отдыхали прямо на улице – благо погода была теплая. Конечно, некоторые участники сбора оказались склонны к излишествам, но их было немного. Тем не менее, вскоре в американской прессе писали о натуральном захвате и разграблении Холлистера, а доказательством бесчинствам служила облетевшая страну фотография, на которой красовался байкер на „харлее” и в окружении пустых бутылок.

Harley-Davidson
Модель KT. 1915 Мотор: V-Twin. Мощность: 15 л.с.. Максимальная скорость: 130 км/ч. Вес: 147 кг.

Через несколько лет по мотивам тех событий вышел фильм Wild One с Марлоном Брандо в главной роли. Герой не ездил на „харлее”, зато главный „плохиш” – „рассекал” именно на таком. И так получилось, что картина лишь добавила популярности образу бунтаря на Harley-Davidson. Компания, которая всегда ориентировалась на добропорядочных граждан, оказалась перед нелегким выбором: последовать за тенденцией или сделать вид, что ничего не происходит?

Harley-Davidson
Модель J. 1918 Мотор: V-Twin. Максимальная скорость: 89 км/ч. Вес: 147 кг.

Harley-DavidsonВпрочем, жизнь сама подтолкнула к правильному решению. Образ бунтаря на „харлее” оказался очень привлекателен не только для тех, кто действительно имел деструктивные склонности. Хотя во главе культа Harley-Davidson встала действительно полукриминальная группировка Hells Angels, известные, в частности тем, что в 1969 году застрелили двух зрителей на концерте Rolling Stones в Алтамонте (кстати, дело окончательно закрыли только в 2005 году).

Harley-Davidson
Модель JD. 1928 Мотор: V-Twin. Мощность: 18 л.с.. Максимальная скорость: 121 км/ч. Вес: 166 кг.
Harley-Davidson
Модель VLE. 1933 Мотор: V-Twin. Мощность: 22 л.с.. Максимальная скорость: 105 км/ч. Вес: 177 кг.
Harley-Davidson
Модель WLA. 1942 Мотор: V-Twin. Мощность: 23 л.с.. Максимальная скорость: 105 км/ч. Вес: 261,5 кг.
Harley-Davidson
Модель FLH Duo-Glide. 1960 Мотор: V-Twin. Мощность: 55 л.с.. Максимальная скорость: 160 км/ч. Вес: 304 кг.

Несмотря на очень противоречивую репутацию, одетые в кожаные „косухи” „Ангелы ада” оказались настоящими спасителями единственного американского производителя мотоциклов. Раз сев на „харлеи”, они никогда не изменяли этой марке, и со временем эта приверженность стала распространяться и на другие организации, созданные по образу и подобию этой, но гораздо более мирные. Такое вот проявление патриотизма оказалось как нельзя более кстати, когда рынок мотоциклов США подвергся атаке со стороны итальянских, немецких и японских производителей (привет из Великой депрессии!).

Harley-Davidson
Мотоциклы Harley-Davidson в годы Второй Мировой войны проявили себя с наилучшей стороны.
Под крылом инвестора

Увы, даже энтузиазм поклонников марки не мог спасти компанию от трудностей. Конкуренты из Европы и Азии продавали отличные мотоциклы по более низким ценам. Даже сам лидер „Ангелов ада” Сонни Баргер в одном интервью признал, что если бы не имидж, он с удовольствием ездил на каком-нибудь „японце”. Продажи Harley-Davidson пошли вниз, и единственным оставшимся выходом на тот момент оказалось привлечение инвестора. Им оказалась много-отраслевая американская компания American Machine and Foundry (AMF). В январе 1969 года она купила контрольный пакет акций Harley-Davidson и стала фактическим хозяином ведущей мотоциклетной фирмы мира.

Harley-Davidson
Марлон Брандо в фильме Wild One.

Новые владельцы подошли к Harley-Davidson как к обычному бизнесу. Всех представителей семейства Дэвидсонов от руководства компанией отстранили, ввели на предприятии корпоративную этику, стали давить на увеличение объема производства. Додавили: качество продукции стало стремительно ухудшаться к радости конкурентов и к неудовольствию поклонников марки. А когда рядом со знаменитым логотипом на топливные баки AMF стал ставить еще и свою эмблему, возмущению последних не было предела.

Harley-Davidson
Модель 74 FLHB Electra Glide. 1965 Мотор: V-Twin. Мощность: 60 л.с.. Максимальная скорость: 158 км/ч. Вес: 355 кг.
Вновь на свободе

Но „игра в мотоциклы” довольно быстро надоела инвестору. Из-за нефтяного кризиса 70-х продажи всех транспортных средств пошли вниз – в том числе и тех, на которых красовался логотип Harley-Davidson.

Harley-Davidson
Полиция США с удовольствием использовала модели 74 FL Hydra-Clide. 1951 Мотор: V-Twin. Мощность: 55 л.с. Максимальная скорость: 164 км/ч. Вес: 271 кг.

В 1981 году за 81 млн. долларов семейство Дэвидсонов вместе с рядом директоров компании, несмотря на колоссальный риск свободного плавания в новых условиях выкупает контрольный пакет у AMF. Вернув независимость, компания Harley-Davidson сократила производство, уменьшила на 40% число рабочих мест и стала возвращать своим мотоциклам репутацию надежных машин. В 1983-м году менеджмент предприятия сделал отличный ход „конем”, организовав клуб под названием „Группа владельцев „харлеев”” (Harley Owners Group, сокращенно HOG), которая к 2000-му разрослась до полумиллиона участников. Интерес к марке „подогрел” новый мотор – 1340-кубовый V2 Evolution, выпуск которого готовился несколько лет и пришелся на 1984 год. Тогда же в серию запустили модель Softail со скрытыми амортизаторами задней подвески.

Harley-Davidson
Модель FLHX Electra Glide. 1984 Мотор: V-Twin. Мощность: 65 л.с.. Максимальная скорость: 145 км/ч. Вес: 341 кг.
Harley-Davidson
Модель FLHRI Road King. 1997 Мотор: V-Twin. Мощность: 69 л.с.. Максимальная скорость: 155 кг/ч. Вес: 314 кг.

Ударную десятилетку завершил грандиозный праздник в честь 85-летия Harley-Davidson, увеличивший армию приверженцев марки на несколько десятков тысяч человек и выпуск отличного байка – FXSTS Springer Softail, в дизайне которого угадывались черты классических „харлеев” 40-х годов.

Harley-Davidson
Модель Softail FLSTC-1. 2002 Самые классические и традиционные мотоциклы легендарной американской марки собраны в семействе Softail. Название семье Softail дала оригинальная кантилеверная задняя подвеска (softail в переводе – „мягкий зад”), благодаря которой задняя часть освобождается от лишних деталей и приобретает классические чистые линии. Подвеска стилизована под жесткую раму Harley-Davidson 30-40-х годов (так называемый, hard tail), а амортизаторы спрятаны снизу под коробкой передач. Все мотоциклы Softail оснащаются педалями/подножками водителя вынесенными вперед, что обеспечивает расслабленную и комфортную посадку за рулем в стиле чоппер/круизер.

90-е годы прошли бурно и плодотворно. Производство мотоциклов „обросло” существенными дополнениями: в Йорке (Пенсильвания) был построен завод художественной покраски, во Франклине (Висконсин) – завод по поставке запасных частей и сопутствующих товаров, а в Милуоки открылся Центр разработки продукции. Кроме того, мотоциклы Harley-Davidson стали выпускать в других штатах и даже за пределами США. А выпуск модели VR1000 с верхнеклапанным двигателем с жидкостным охлаждением подтвердил поблекшую было репутацию производителя отменных спортивных мотоциклов.

Harley-Davidson
Арнольд Шварценеггер на мотоцикле Harley-Davidson в фильме Terminator II. 1991
Народный люкс

Новый век компания встретила во всеоружии: крупнейший игрок на рынке США, да и еще в статусе легенды и даже символа Америки. Имидж свободолюбивого человека привлекал и продолжает привлекать под флаги Harley-Davidson миллионы новых поклонников. „Конкуренты продают мотоциклы, мы же предлагаем стиль жизни”, – уверяют руководители компании. За последние лет 15 ее продукция получила статус „роллс-ройса на двух колесах”, сегодня просто престижно иметь „харлей”. Среди поклонников этих байков – Арнольд Шварцнеггер, Брюс Уиллис, Майкл Дуглас, Сильвестр Сталлоне, Жерар Депардье, король Испании Хуан Карлос.

Harley-Davidson
Внешностью созданного по мотивам гоночного мотоцикла XR750 стрит-байка XR1200 занимался главный дизайнер компании „Вили Джи” Дэвидсон, а доводкой отвечающих за управляемость узлов – 9-кратный чемпион AMA Grand National Скотт Паркер и победитель гонок World Superbike Адриен Мориллас. 2008 Мотор: 2-цилиндровый, V-образный, 4-тактный. Мощность: 90 л.с. (при 7000 об/мин.). Вес: 250 кг.

Удивительно, но при всей престижности марки она остается демократичной; на Harley-Davidson катаются как звезды Голливуда, так и простые рабочие. Да и руководители компании, большинство из которых сами байкеры, постоянно лично общаются с „товарищами по мотоциклу”. Так, вице-президента Harley-Davidson Уильяма Дэвидсона, внука основателя Уильяма Дэвидсона, в мотоциклетной тусовке именуют не иначе как Willie G., и он сам участвует во многих байкерских слетах. Наверное, именно эта близость к народу (которая еще и помогает узнать, чего же хотят от новых „харлеев”, каким должен быть идеальный сервис и так далее) и помогает удерживать натиск „японцев”.

Harley-Davidson
Семейство Sportster – это самые доступные и легкие в управлении мотоциклы, имеющие двигатели Evolution.
Harley-Davidson
Дебют мотоцикла VRSC в 2001 году стал одним из главных событий в мотоциклетном мире. Сердцем мотоцикла служит суперсовременный мотор V-Twin Revolution мощностью 115 л.с.. Максимальная скорость: 209 км/ч. Вес: 270 кг.
Harley-Davidson
Модель Touring Electra Glide Classic. 2007 Touring – идеальный мотоцикл для путешествий. Все мотоциклы оснащены надежным двигателем Twin Cam 88. Каждый мотоцикл семейства уже в базовой комплектации приспособлен к длительным поездкам на дальние расстояния: багажные контейнеры, противотуманные фары, дуги безопасности, ветровое стекло и глубокие крылья подчеркивают предназначение аппарата.

Но даже на такого гиганта индустрии сложный 2007-й год оказал свое негативное влияние: компания продала 330 619 мотоциклов – на 5,32% меньше, чем в 2006 году (349 196 штук), а чистая прибыль упала на 10,48% – с 1,043 млрд. долларов в 2006 году до 934 млн. долларов. В компании Harley-Davidson эти результаты связывают со спадом в американской экономике и ожидают нового роста в нынешнем году.

Harley-DavidsonВпрочем, если прогноз на 2008-й и не сбудется, обозримое будущее бренда кажется не вызывающим сомнений. По крайней мере, пока у руля остаются люди, для которых байки Harley-Davidson – не просто мотоцикл, а увлечение и стиль жизни. Не даром, про компанию говорят, что она создает товар, в котором доля социальных идей даже больше, чем собственно бизнеса.

Harley-Davidson
Коллекция Harley-Davidson. Одетая в бюстье и кожаные шорты – таков образ бунтарки, поклоняющейся культу Harley-Davidson, в интерпретации Тэрри Маглера.

12 июля 2008 года в честь 105-летия основания компании в Милуоки состоялась церемония открытия музея Harley-Davidson, в котором представлены более 150 моделей легендарных мотоциклов.

Harley-Davidson
Достойный экземпляр музея.
Harley-Davidson
Татуировка – яркий пример выражения отношения к культу Harley-Davidson.